Animal sauvage en Afrique du Sud
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L’industrie du tourisme en Afrique du Sud

La beauté des paysages de l’Afrique du Sud, son climat ensoleillé, sa diversité culturelle et sa réputation d’optimisation des ressources en font l’une des destinations de voyage de loisirs – et d’affaires – qui connaît la plus forte croissance au monde.

 

La beauté des paysages de l'Afrique du Sud

 

Le pays est très diversifié en termes de climat, de culture, d’activités touristiques et d’infrastructures, et s’adapte à tous les créneaux du tourisme, qu’il s’agisse du tourisme d’affaires, du tourisme écologique et culturel, de l’aventure, du sport ou du paléo-tourisme.

Tourisme et économie

Le tourisme est considéré comme un moteur de croissance moderne et l’une des industries les plus importantes au monde. En 2012, les chefs d’État du G20 ont reconnu le tourisme comme un moteur de croissance et de développement, ainsi qu’un secteur qui a le potentiel de stimuler la reprise économique mondiale.

L’Afrique du Sud a fait du tourisme un secteur clé doté d’un excellent potentiel de croissance : le gouvernement vise à accroître la contribution directe et indirecte du tourisme à l’économie, qui passera de 189,4 milliards de rands (7,9 % du PIB) en 2009 à 499 milliards en 2020 (National Department of Tourism, 2012). Le tourisme soutient un emploi sur 12 en Afrique du Sud.

Les paysages spectaculaires de l’Afrique du Sud, ses habitants accueillants et son infrastructure de classe mondiale en font l‘une des destinations les plus prisées au monde. Le secteur a été considérablement stimulé par le succès de l’organisation de la Coupe du monde en 2010, lorsque le pays a accueilli un nombre record de 8,1 millions de visiteurs étrangers. Malgré une conjoncture économique mondiale difficile, le tourisme a progressé en 2011, avec 8,3 millions de touristes internationaux.

Le marché touristique régional africain est l’un des principaux marchés touristiques de l’Afrique du Sud, avec plus de 73 % du total des arrivées de touristes et plus de 50 milliards de rands en recettes en 2011.

Le tourisme intérieur est également une source importante de revenus et d’emplois, contribuant à 52 % de la consommation touristique totale. Les croisières et le tourisme rural sont des secteurs en pleine croissance.

Secteur à forte intensité de main-d’œuvre, avec une chaîne d’approvisionnement qui relie plusieurs secteurs, le tourisme est un secteur prioritaire dans les cadres de planification et de politique du gouvernement – c’est l’un des six moteurs d’emploi du cadre du nouveau sentier de croissance.

La Stratégie nationale du secteur du tourisme, lancée en 2011, vise à faire en sorte que le secteur réalise pleinement son potentiel en termes de création d’emplois, d’inclusion sociale, d’exportation de services et de recettes en devises étrangères, en favorisant une meilleure compréhension entre les peuples et les cultures et une transformation verte.

 

Culture africaine

 

L’Afrique du Sud prévoit de développer le tourisme en permettant aux voyageurs de se déplacer plus librement et plus efficacement. Les mesures incluraient des visas électroniques, des régimes régionaux de visas et des programmes d’exemption de visa entre les principaux marchés sources.

Les normes d’excellence des services touristiques ont été élaborées et mises en œuvre par le Bureau des normes de l’Afrique du Sud et le Département national du tourisme.

Tourisme d’affaires

L’Afrique du Sud est une destination populaire pour les voyageurs d’affaires, qui dépensent en moyenne trois fois plus que leurs homologues de loisirs tout en passant eux-mêmes à des voyages d’agrément, par des circuits avant ou après leurs activités professionnelles et par des voyages de retour les années suivantes.

Avec son infrastructure du premier monde, son climat doux et ses paysages à couper le souffle – sans parler des hectares de terrains de golf – l’Afrique du Sud est un lieu idéal pour les congrès et conventions internationaux.

Le pays compte plus de 1 000 lieux de conférence et d’exposition de classe mondiale, allant des cachettes intimes dans la brousse aux grands centres de congrès à la fine pointe de la technologie. Tous offrent une multitude d’activités de loisirs, d’excursions et d’événements : de la promenade avec les éléphants aux expériences de première main de la culture africaine, en passant par le shopping de luxe et la détente.

Le pays a mis en place le National Conventions Bureau pour l’aider à obtenir plus de conférences internationales, une excellente source de touristes étrangers et de revenus. L’industrie des congrès se classe au 37e rang de la liste des 100 premières destinations mondiales de l’International Congress and Convention Association, publiée en 2012.

Tourisme culturel

L’Afrique du Sud abrite des cultures diverses, allant des Zoulous qui ont résisté à la conquête européenne aux San nomades du désert du Karoo. Chaque culture a développé ses propres formes d’art, sa musique et ses rituels traditionnels, tandis que les descendants des colons ont développé des variations de leurs racines européennes.

 

Zoulous

 

L’histoire de l’Afrique du Sud a été une histoire de confrontation, mais elle est maintenant aussi connue comme une histoire de réconciliation. Des sites de classe mondiale ont été créés pour commémorer le passé du pays et célébrer sa nouvelle unité, tandis que le nombre et la qualité des visites guidées des villages culturels, des communautés et des cantons ont considérablement augmenté.

Patrimoine mondial

L’Afrique abrite huit sites du patrimoine mondial, des lieux d’une  » valeur exceptionnelle pour l’humanité « .

Quatre des huit sites du patrimoine mondial de l’Unesco en Afrique du Sud sont des sites culturels, tandis qu’un autre est un site mixte culturel/naturel. Ce sont: Robben Island, le berceau de l’humanité, le paysage culturel de Mapungubwe, le paysage culturel et botanique du Richtersveld et le parc uKhahlamba Drakensberg.

Éco-tourisme

Les divers climats de l’Afrique du Sud vont des climats tropicaux dans le sud-est au désert dans la région centrale. Le paysage s’étend des chaînes de montagnes spectaculaires aux vastes plaines herbeuses, du littoral aux rivières sinueuses et aux dunes désertiques. La faune et la flore du pays sont beaucoup plus variées que les « Big Five » et sont soutenues par une extraordinaire diversité biologique.

Trois des huit sites du patrimoine mondial de l’Unesco en Afrique du Sud sont des sites naturels, tandis qu’un autre est un site mixte culturel/naturel. Il s’agit de la région florale du Cap, du parc de zones humides d’iSimangaliso, du dôme de Vredefort et du parc du Drakensberg à uKhahlamba.

Développement de parcs transfrontaliers

L’Afrique du Sud ouvre la voie à l’une des initiatives transfrontalières les plus audacieuses actuellement en cours en Afrique australe, le développement de parcs transfrontaliers.

Il y a 19 parcs nationaux, dont le célèbre parc national Kruger de 20 000 km2. Selon un rapport de la Banque mondiale publié en 2012, les aires protégées terrestres du pays s’élèvent à environ 6,9 %. Les aires marines protégées représentent environ 11 %.

Les lodges privés de jeu du pays s’étendent dans la gamme standard du moyen au très haut de gamme, avec des lodges ultra-luxe de luxe approvisionnant presque exclusivement aux touristes étrangers.

Paléotourisme

L’Afrique du Sud possède de nombreux sites d’une grande importance archéologique. Les plus connus sont les sites de Sterkfontein, Swartkrans et Kromdraai qui constituent le berceau de l’humanité, l’une des plus riches concentrations de fossiles d’hominidés au monde.

Parmi les autres, on peut citer le parc du Drakensberg au Khahlamba, qui abrite la série de peintures rupestres la plus grande et la plus concentrée d’Afrique, et le paysage culturel de Mapungubwe, site d’un royaume africain ancien et sophistiqué qui a longtemps précédé la colonisation européenne. Ce sont tous des sites du patrimoine mondial de l’Unesco.

Tourisme d’aventure

Située à l’extrémité sud d’un grand continent, l’Afrique du Sud offre 3 000 kilomètres de côtes et des montagnes à couper le souffle, souvent côte à côte. La diversité du terrain et le climat propice aux activités de plein air en font un terrain de chasse idéal pour les amateurs d’adrénaline.

 

Montagne à couper le souffle

 

L’Afrique du Sud offre de l’escalade, du surf, de la plongée, de la randonnée pédestre, des safaris à cheval, du VTT, du rafting et de la descente de rivière – et à peu près toutes les autres activités extrêmes que vous pouvez nommer, toutes soutenues par des opérateurs spécialisés.

Tourisme sportif

Des sites et des infrastructures de classe mondiale, des événements internationaux de haut niveau et la passion des Sud-Africains pour le sport font de l’Afrique du Sud une grande carte de visite pour les amateurs de sport.

Plus de 10% des touristes étrangers viennent en Afrique du Sud pour assister ou participer à des manifestations sportives, les spectateurs représentant 60% à 80% de ces arrivées.

Chaque année, de nombreux événements sportifs de classe mondiale sont inscrits au calendrier de l’Afrique du Sud, tels que la course cycliste Cape Argus et le marathon de 89 km de Comrades. Le pays a prouvé qu’il était capable de mener à bien les grands événements que sont la Coupe du monde de rugby de 1995, la Coupe du monde de cricket de 2003 et la plus grande de toutes, la Coupe du monde de la FIFA 2010.

Secteurs en développement

L’oenotourisme est l’un des secteurs les plus dynamiques et les plus lucratifs du marché mondial du tourisme. En 2009, l’oenotourisme a contribué à hauteur de 4,3 milliards de rands aux recettes touristiques de l’Afrique du Sud.

Le tourisme du vin et de la gastronomie pourrait aider l’industrie vinicole à compenser la volatilité internationale qu’elle connaît et jouer un rôle dans l’objectif de l’Afrique du Sud d’accroître la diffusion géographique du tourisme.

Le tourisme médical, où les gens se font soigner dans un autre pays, est un secteur en plein essor. La plupart des touristes médicaux viennent en Afrique du Sud pour des chirurgies esthétiques, mais les chirurgiens qualifiés du pays peuvent également fournir des transplantations d’organes, des chirurgies cardiaques, orthopédiques et de l’obésité et des soins dentaires.

Le tourisme rural est un domaine prioritaire pour le gouvernement. Les ministères du Tourisme et du Développement rural et de la Réforme agraire ont développé des interventions stratégiques pour permettre aux communautés pauvres un meilleur accès aux revenus générés par le marché touristique.

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